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1.- INTRODUCCIÓN

La tecnología en general, y especialmente la tecnología informática y de las telecomunicaciones, avanza sin cesar. Como si se tratara de un ente capaz de ir desarrollando progresivamente sus capacidades, los ordenadores cada vez son más rápidos, tienen más capacidad de almacenamiento y de proceso de la información, pueden realizar más trabajos, se comunican más fácilmente con nosotros y nos facilitan la comunicación con otros, nos proporcionan el acceso a ingentes cantidades de información, nos abren las puertas del comercio electrónico (e-comercio)... y además, su precio se mantiene estable (o a la baja) a pesar de éste continuo incremento de sus prestaciones.

En el ámbito educativo de nuestro país, la mayoría de los centros están dotados de ordenadores compatibles PC, y la mayor parte de los programas didácticos existentes están diseñados para estas máquinas. Sólo unas pocas escuelas y en mayor medida los departamentos de las Facultades Universitarias disponen de un parque significativo de ordenadores Macintosh. Por ello consideramos que la mejor opción de compra para un centro educativo y para sus alumnos y profesores será la adquisición (o el montaje - si hay algún especialista- a partir de la compra del kit de piezas) de ordenadores PC, que además son los más baratos.

Decidido el tipo de ordenador quedan por determinar las características específicas que deberá tener el equipo: velocidad, capacidad de almacenamiento y de proceso de la información, prestaciones gráficas, sistema de acceso a las redes telemáticas, tipo de impresora.... Actualmente pueden encontrarse en el mercado ordenadores compatibles PC y windows por debajo de los 600 euros, pero generalmente no constituirán una opción aconsejable debido a sus pobres prestaciones y pocas posibilidades de ampliación. Son equipos ya obsoletos para un entorno educativo que exige ordenadores de buenas prestaciones gráficas y comunicativas, capaces de atraer a los estudiantes con sus efectos multimedia y sus posibilidades de navegación y comunicación a través de Internet.

2.- PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS DE LOS EQUIPOS

Los equipos informáticos actuales son modulares. Están constituidos por múltiples

componentes fabricados por distintas empresas pero que funcionan perfectamente adaptados entre sí con la ayuda de las funcionalidades que proporcionan los programas de la BIOS (contenidos en un chip de la placa base del ordenador) y del sistema operativo que se instale (windows, linux, etc). Esta modularidad facilita en muchos casos su futura ampliación, permitiéndonos adaptar nuestros ordenadores a los requerimientos de los nuevos programas mediante la ampliación de su memoria o la conexión de un nuevo periférico.

A continuación vamos a analizar las principales características de estos equipos y sus componentes con indicación de las prestaciones que conviene exigir a un ordenador que se va a utilizar en el ámbito educativo.

2.1.- La velocidad. La velocidad real de trabajo de los ordenadores está determinada por las características de todos los elementos que configuran el sistema informático, pero depende especialmente de cuatro factores:

2.1.1.- El tipo de microprocesador (cerebro del ordenador), que es capaz de realizar unas determinadas operaciones básicas y dispone de unos registros y buses para conducir la información. En estos momentos los microprocesadores más utilizados son los Pentium IV, con registros internos de 64 bits, que comercializa la empresa Intel y los AMD, DURON i ATHLON de similares características. Por otra parte los microprocesadores Intel-Celerón, de menores prestaciones, en muchos casos resultan suficientes.

Conviene además que el microprocesador esté insertado en un zócalo tipo ZIF, que facilitará su sustitución si llega el momento de actualizarlo.

2.1.2.- La velocidad del reloj interno del microprocesador (se mide en megahercios, MHz), que determina las operaciones que el microprocesador es capaz de realizar cada segundo. Un microprocesador a 2.600 MHz. (2.6 Ghz) es capaz de realizar dos mil cuatrocientos millones de operaciones cada segundo.

2.1.3.- La arquitectura de la placa base que constituye la Unidad Central del ordenador, la anchura y la velocidad de los buses (buses = circuitos) a través de los cuales circula la información y los demás circuitos electrónicos que integran la placa base (chipset), que permiten la comunicación entre el microprocesador y el resto del sistema. Actualmente se usan buses a 533 Mhz. La placa base deberá tener una arquitectura de tipo bus local PCI más rápidas que los estándares anteriores ISA e incluir un bus AGP (a ser posible AGPx4) para la controladora de vídeo.

2.1.4.- La memoria cache, más rápida que la memoria RAM, almacena los datos que utiliza el microprocesador con más frecuencia. Una memoria cache de 512 Kbytes puede ser suficiente.

2.2.- La capacidad de proceso de información. La capacidad de proceso de la información de un ordenador depende especialmente del microprocesador y de la memoria RAM que tenga el equipo. En la memoria RAM es donde se almacenan los programas que se están ejecutando. Un ordenador con poca memoria RAM solo podrá ejecutar programas pequeños.

Con la llegada del sistema operativo windows y de los entornos multimedia los programas cada vez son más grandes y necesitan más memoria, de manera que los ordenadores deberían tener 256 M. o 512 M. de memoria RAM. Esta memoria debe estar acorde con las características de los buses de la placa base, y además conviene que sea tipo SDRAM (va en conectores DIMM de 168 contactos y una velocidad de 100 Mhz) o tipo DDRAM a 333 Mh.)., más rápidas que las anteriores memorias EDO (con conectores SIMM.de 72 contactos) o SRAM (con conectores SIMM de 30 contactos).

2.3.- Prestaciones gráficas. Las prestaciones gráficas de los ordenadores dependen de dos factores:

2.3.1.- La tarjeta gráfica, que controla el monitor, será tipo AGPx4 (en ordenadores antiguos es tipo PCI). La tarjeta incluirá unas 64 M. de memoria de vídeo, que asegurará el visionado de gráficos Súper-VGA en True Color (color verdadero de 32 bits con 232 colores) utilizando resoluciones de 1280 *1024 puntos.

Actualmente los juegos más espectaculares requieren que la tarjeta gráfica tenga funciones de 3D. Para ello se debe disponer de una tarjeta gráfica que incluya estas prestaciones (Matrox Millenium, Creative 3D Vodoo, ATI 3D Rage…) o bien reforzar tarjeta gráfica con una segunda tarjeta aceleradora 3D.

2.3.2.- El monitor CRT. El monitor ha de ser capaz de responder a las prestaciones de la placa gráfica. Puede ser una pantalla CRT de baja radiación de 15 o 17 pulgadas de diámetro y el tamaño de sus puntos será de 0'28 mm. o menor (cuanto menor sea este tamaño mayor será el número de puntos y por lo tanto también será mejor la definición de las imágenes que presente). Proporcionará imágenes no entrelazadas y asegurará una frecuencia de refresco vertical de unos 75 Hz. (herzios) o superior.

La frecuencia de refresco, que indica la velocidad con la que se van refrescando (renovando) los puntos y las líneas en la pantalla, condiciona la resolución máxima que podrá ofrecer el monitor. La frecuencia de refresco horizontal suele estar comprendida entre 20 y 70 kHz y la vertical entre 50 y 120 Hz.

2.3.3.- El monitor TFT. Los monitores planos TFT, con un punto de 0’3 mm, consumen mucha menos energía, prácticamente no emiten radiaciones, sus imágenes son estables y no tienen pérdidas en las áreas de visión (un TFT de 15" ofrece un área de visualización similar a un monitor convencional de 17"). Son más caros que los monitores CRT, pero cada vez están a precios más asequibles.

- Resolución: XVGA15" (1024x768, tamaño de punto 0'3); 17" (1280x1024 / 74 Mhz); otras VGA: 800x600
- Contraste: 250, 350, 400, 500:1
- Luminosidad o luminancia o brillo: 250 candela/m2
- Ángulos de visión: 160º
- Colores: 16''7 M (color real)
- Frecuencia de refresco vertical: 75Hz
- Altavoces integrados

2.4.- La capacidad de almacenamiento. La capacidad de almacenamiento de los ordenadores viene dada por las características de las unidades de disco que instalemos. El ordenador debe disponer al menos de las siguientes unidades:

2.4.1.- Unidad lectora de disquetes convencionales de 3½ pulgadas con 1'44 M. de capacidad máxima (HD, alta densidad, que puede leer también disquetes DD de 720 K).

Las antiguas unidades lectoras de disquetes flexibles de 5¼ pulgadas ya no son necesarias.

2.4.2.- Disco duro de gran capacidad; por ejemplo un disco duro de 80 G. (1 Gigabyte = 1.000 Megabytes = 1.000.000 Kbytes). Suelen utilizar controladoras de tipo IDE que si además son Ultra-DMA aumentan muy considerablemente su velocidad de trabajo pudiendo llegar a 66 M/seg.

2.4.3.- Lector de DVD. Hasta hace muy poco todos los ordenadores multimedia incluían un lector de CD-ROM, que permitía leer discos ópticos de 650 M., reproducir discos compactos de audio y visualizar fotografías digitales en formato CD-Foto. Una unidad con una velocidad x52 proporciona una transferencia de unos 8 M/seg.

No obstante hoy en día conviene adquirir un DVD. Los lectores DVD (Digital Video Disk) además de leer los discos convencionales de CD-ROM y audio, pueden leer los nuevos discos DVD de 17 G. Un DVD con velocidad x16 proporciona una transferencia superior a 20 M/seg.

Además, si se dispone de una tarjeta descompresora MPEG-2 con reproductor Dolby AC-3 (o en su defecto un software que haga esta función), se podrán visualizar películas en formato DVD-vídeo, los videodiscos llamados a sustituir a las actuales cintas VHS, como en su día los discos compactos reemplazaron en gran medida a los casetes.

Algunos DVD son también grabadores de CD.

2.5.-  La conexión con otros periféricos. La tecnología Plug and Play (PnP) de los microprocesadores actuales les permite detectar los periféricos que se conectan al ordenador y proceder a su instalación desde el sistema operativo WINDOWS.

La conexión de la mayoría de los periféricos a la unidad central del ordenador se realiza a través de dos elementos:

2.5.1.- Las ranuras de expansión, unos zócalos que se encuentran en la placa base y permiten la introducción de las tarjetas que han de controlar a los periféricos. Conviene que nuestro equipo además de la ranura AGP para la tarjeta gráfica, tenga por lo menos 4 ranuras PCI (de 32 bits). Alguna ranura ISA (de 16 bits) nos puede ir bien para aprovechar algún componente antiguo.

2.5.2.- Los puertos, unos conectores a los que se pueden conectar directamente algunos periféricos como la impresora o el módem. Conviene que el equipo tenga al menos:

- 1 puerto paralelo bidireccional (EPP/ ECP) donde se conectará la impresora
- 1 puerto serie de alta velocidad (UART 16550)
- 2 o 4 puertos USB 2
(que además de permitir la conexión de los periféricos con el ordenador en marcha, los configuran automáticamente)
- 1
puerto IEEE-FireWire para conexiones de cámaras de vídeo
(idem.)
- 1 puerto de infrarrojos
(facilita la conexión inalámbrica por infrarrojos a periféricos cercanos)
- 1 puerto bluetooth (facilita la conexión inalámbrica por radiofrecuencia a periféricos cercanos)
- 1 puerto
Wi-Fi (facilita la conexión inalámbrica por microondas a periféricos cercanos o a redes LAN)

2.6.- Impresión. Las impresoras que, conectadas al puerto paralelo o USB del ordenador permiten la edición de textos y gráficos en papel, suelen ser de tres tipos:

2.6.1.- Impresoras matriciales de agujas. Imprimen por la percusión de un cabezal sobre una cinta entintada situada ante el papel. El cabezal tiene una matriz de 9 o 24 agujas móviles (la calidad de impresión aumenta con el número de agujas) que reproducen los caracteres a imprimir. Estas impresoras son las más baratas y resistentes para un centro educativo, aunque son lentas y la impresión, generalmente en negro, no es muy buena. Conviene que tengan una memoria interna de algunos Kbytes.

2.6.2.- Impresoras de inyección de tinta. Imprimen al proyectar tinta sobre el papel a través de una matriz con unas perforaciones que reproducen los caracteres. Las impresoras de inyección de tinta no son muy caras y permiten una impresión de buena calidad utilizando simultáneamente un cartucho de tinta negra y otro en color (en algunos casos con un tercer cartucho se obtiene una calidad fotográfica). El coste por página impresa es considerable: un cartucho de tinta en blanco y negro dura unas 600/900 hojas, y un cartucho en color 150/300.

Si decidimos hacer esta opción de compra exigiremos que tenga una memoria interna de unos 256 Kbytes. y una resolución mínima de 2400x1200 ppp. o 4800x1200 (puntos por pulgada; cuanto menor sea el tamaño del punto, mayor será la nitidez). Su velocidad de impresión estará alrededor de las 16 ppm. (páginas por minuto) en negro y algo menos en color.

Algunas de estas impresoras "todo en una" (aunque con prestaciones inferiores a las que dan los equipos independientes) incorporan además:
- La función de escaneado
- L
a función de fotocopia (incluso con elo ordenador apagado)
- La función de impresión directa de fotografías digitales desde las tarjetas de almacenamiento.

2.6.3.- Impresoras láser. Se suelen utilizar en los ámbitos profesionales. Imprimen sobre el papel utilizando un sistema similar al de las fotocopiadoras y proporcionan una impresión rápida, de alta calidad y bajo coste por página, aunque su precio es elevado. Disponen de una memoria interna de 1 M. o superior y ofrecen resoluciones mínimas de 600 puntos por pulgada. Otra de sus características es que emulan determinados lenguajes específicos de estas máquinas: PostScript-2 y PCL-5 son los más importantes.

2.7.- Sonido. Para que el ordenador tenga prestaciones multimedia y pueda reproducir música y voz deberá incluir varios elementos más:

2.7.1.- Tarjeta de sonido. La tarjeta de sonido (con sus dispositivos de conversión digital-analógica DAC/ADC) es la encargada de transformar los archivos informáticos sonoros que están en un formato digital (números) en un formato analógico (corrientes eléctricas) que puedan ser reproducidos por los altavoces (y también realizan el proceso contrario al recibir por ejemplo la señal analógica de un micrófono). Características que conviene tener en cuenta:

- Capacidades MIDI (Musical Instrument Digital Interficie), que es un estándard para la edición y la reproducción musical.
- Frecuencia de las muestras (sampling rate), que son las muestras de sonido analógico que se toman como referencia para digitalizarlas. Cuantas más muestras se toman cada segundo mejor (22 khz, 44 khz...).
- Cantidad de información que se almacena de cada muestra Si se usan 8 bits la muestra se mide en una regla de 256 elementos; si se usan 16 bits, la regla considera 45.536 elementos.
- Canales: mono, estereo, cuadrafónico). Conviene utilizar un sistema de procesador de 16 bits estéreo.

2.7.2.- Altavoces. Los altavoces pueden ser tan sencillos como queramos, no obstante, de ellos dependerá la calidad e intensidad del sonido. Una buena opción puede ser adquirir unos altavoces amplificadores de 60 W pico PMPO (unos 8 W. reales RMS), a ser posible con un subwoofer (reproductor de graves que se coloca entre los dos altavoces), que proporcionen un rango de frecuencias entre 20 Hz y 20 Khz.

2.7.3.- Micrófono. Si pensamos utilizar el micrófono para trabajos concretos (videoconferencias, reconocimiento de voz y dictado, etc.) conviene que tenga unas prestaciones superiores a los micrófonos básicos que suelen incluir los equipos multimedia.

2.8.- Comunicaciones con redes.

2.8.1.- Comunicaciones telemáticas. Para comunicarnos a través del teléfono a través de las líneas telefónicas convencionales con otros ordenadores o redes telemáticas como Internet necesitaremos un módem analógico. Puede ser interno o externo, pero conviene que tenga la norma V90 y su velocidad sea de 56’6 Kbits por segundo. Los módems externos se conectan a un puerto serie del ordenador y pueden ser utilizados en distintos ordenadores. Todos los módems permiten además que el ordenador pueda recibir y mandar fax.

Si se dispone de una línea telefónica digital RDSI, entonces en vez de un módem será necesario instalar en un puerto PCI del ordenador una tarjeta adaptadora digital RDSI que puede utilizar dos canales de 64 Kbps y trabajar a 128 Kbps. Algunos modelos incorporan un puerto analógico que permite conectar equipos de este tipo como un módem o un fax.

Si se dispone de una línea ADSL, el adaptador digital correspondiente. Y si se va a utilizar una conexión de cable, una tarjeta de red y los adaptadores necesarios.

2.8.2.- Comunicaciones con redes locales. Las tarjetas de conexión a redes LAN (Local Area Network) permiten la interconexión de los ordenadores formando redes que facilitan el intercambio de información y la compartición de recursos (impresoras, discos duros...).

Una de las más utilizadas en Ethernet 10/100 Mbps para ranuras PCI, con conectores BCN y RJ45.

2.9.- Teclado, ratón, joystick. Son los periféricos por excelencia para que los usuarios entremos información al ordenador.

2.9.1.- Ratón. Aunque existen ratones con variadas funcionalidades (botón rueda para controlar el desplazamiento vertical de los documentos, botones programables...), generalmente un ratón estándar con dos botones resultará suficiente.

2.9.2.- Teclado. En cuanto al teclado deberemos asegurarnos que incluye el símbolo del "euro". Actualmente hay ratones y teclados con conexión USB y también inalámbricos (funcionan por infrarrojos).

2.9.3.- Joystick. Periférico, generalmente en forma de palanca con botones, que facilita la interacción en determinados juegos. Así determinados personas o elementos de la pantalla se mueven en la dirección y con la velocidad que controlamos con los movimientos de esta palanca.

2.10.- Cámara para videoconferencia. Sencilla cámaras de vídeo que, conectada al puerto paralelo, USB o a una placa capturadora de vídeo, digitaliza las imágenes que captan.

Existen cámaras de diversas características, en color. Las más sencillas proporcionan solamente 15 imágenes/segundo con una resolución de 320*240 o 640*480 puntos.

2.11.- Fuente de alimentación. La fuente de alimentación del ordenador conviene que sea de unos 200 W., o más si pensamos conectar muchos periféricos.

2.12.- Software básico. Los ordenadores compatibles PC actualmente suelen funcionar con los siguientes sistemas operativos:

- versiones antiguas de WINDOWS: 95 (que incluye una versión de MS/DOS), 98 (compatible con todos los programas anteriores), 2000, Milenium.

- WINDOWS XP (versiones HOME y PROFESIONAL)

Además conviene tener instalado un buen sistema antivirus, por ejemplo: Panda o Mcafee.

fup.gif (939 bytes)

3.- EN RESUMEN.

Hoy en día un buen equipo informático para la educación costará unos 1.500 euros. y tendrá las siguientes características:

EL ORDENADOR IDEAL HOY

MICROPROCESADOR

Pentium IV a 2'4 (ó 3)GHz

PLACA BASE

arquitectura PCI, bus a 533 MHz., incluyendo un bus AGP para la controladora de vídeo y alguna ranura ISA.

MEMORIA RAM

512 M. tipo SDRAM (o mejor DDRAM 333 Mhz)

PUERTOS

un puerto paralelo bidireccional, un puerto serie de alta velocidad, dos (o cuatro) conectores USB-2, un conector IEEE-FireWire, interface de red 10/100 Mbps.

TARJETA GRÁFICA

controladora AGP tipo Súper-VGA True Color con una memoria de vídeo de 64 (ó 128)M. y funciones 3D; resolución de 1280 * 1024 puntos o superior.

MONITOR

15" pulgadas (o mejor 17"), de baja radiación o planos TFT (más caros, pero cada vez más asequibles)

DISCOS

disco duro de unas 80 G. con controladora Ultra-DMA y unidad de disquete de 3½ (1'44 M)

DVD-ROM

DVD 16x de velocidad con tarjeta descompresora MPEG-2 y funciones lectora-grabadora de CDs (o mejor lectora/grabadora de DVD)

IMPRESORA

impresora de inyección de tinta, color.

SONIDO

tarjeta de sonido estéreo de 16 bits (altavoces y micrófono)
MÓDEM - módem analógico de 55'6 kbits por segundo o bien
- adaptador digital RDSI o ADSL (si se dispone este tipo de conexión telefónica) o tarjeta de red para conexión a cable

WEBCAM

para capturar imágenes y conexiones de videoconferencia a través de Internet

4.- OTROS PERIFÉRICOS.

Además de los periféricos que ya se han comentado, también son de uso cada vez más frecuente los siguientes instrumentos:

4.1.- Lector- grabador de CD-ROM o de DVD. Para quienes se dediquen a la producción de materiales multimedia podrá resultar interesante adquirir un CD-ROM lector-grabador que además de comportarse como un CD lector, con la ayuda de programas específicos (Easy CD, Nero) puede duplicar o crear nuevos CD y también utilizar CD regrabables (que se comportan como un disquete de gran capacidad de almacenamiento). Una buena opción puede ser un lector-grabador 16x10x40 (graba a 16 velocidades, regraba a 10 y lee CD a 40).

Actualmente ya empiezan a tener precios asequibles los lectoes/grabadores de DVD.

4.2.- Escáner. Digitaliza todo tipo de imágenes y documentos y con su función OCR (reconocimiento óptico de caracteres) importa los textos de los impresos en los editores de textos. Su resolución óptica debe ser de 600x1200, 1200x2400 o 2400x4800 ppp (puntos por pulgada) y tener una profundidad de color de 24, 32 o 48 bits/pixel. Se suelen conectar a un puerto paralelo o USB.

Aunque también hay pequeños escáneres manuales, actualmente la mejor opción es la compra de un escáner de sobremesa, que muchas veces incorpora un botón con la función "fotocopia" (la copia en papel la realiza trabajando sincronizadamente con la impresora). Algunos incluyen la función fotocopiadora independiente del ordenador (sin necesidad de que el ordenador está conectado).

4.3.- Tableta gráfica. Se comporta como un lienzo sobre el que, con el software adecuado, se puede dibujar o pintar utilizando un lápiz óptico. Suelen tener una zona activa de 12"x12" y una resolución de 1200 líneas por pulgada.

4.4.- Tarjeta capturadora de vídeo. Tarjeta que acepta señales de vídeo y las convierte en señales digitales VGA que introduce en el ordenador. Conviene que permita la captura en pantalla completa con una buena resolución y que trabaje en True Color. Los tipos de señal de entrada que suelen aceptar estas tarjetas son las siguientes:

- Vídeo compuesto, que combina color y brillo en una única señal.
- RGB, que separa la señal en 3 componentes de color.
- s-vídeo, que separa color y vídeo en 2 señales.

Actualmente existen cables (como Linx USB Plus de Pinnacle) que ya incorporan el sistema necesario, de manera que en un extremo tienen las entradas AV y en el otro un conector USB

4.5.- Tarjetas sintonizadoras de radio y TV. Suelen estar integradas en las capturadoras de vídeo.

4.6.- Conversores VGA - TV. Tarjetas que convierten la señal VGA del ordenador en señales visibles desde un televisor PAL. Conviene que acepten resoluciones de 800*600  (mejor 1024*768) y trabajen en True Color.

4.7.- Unidad de alimentación ininterrumpida (UPS, SAI), para preservar el funcionamiento Ldel sistema informático en el caso de cortes de luz.

4.8.- Unidades de disco ZIP o JAZ. Son unidades lectoras y grabadoras de discos de alta capacidad:

- ZIP que tienen una capacidad de 100 o 250 M. y se conectan directamente al puerto paralelo o USB.
- JAZ que tienen una capacidad de 1 G y se conectan a un puerto SCSI.

Actualmente están siendo substituidas por las tarjetas y pendrive de memoria Flash

4.8.- Mini disco duro portátil (lápiz de memoria, pen drive) . Utilizan memorias tipo Flash (como las cámaras digitales de fotografía) y se conectan facilmente al ordenador por un puerto USB. Su capacidad puede ser de 64 M. o superior. Su velocidad de transferencia alcanza los 12 Mbits/s.

En los ordenadores con sistema operativo Windows XT no requieren software adicional, el sistema los reconoce directamente.

4.9.- Redes wireless (Wi-Fi). Para establecer una red inalámbrica wifi (funciona con microondas) son necesarios los siguientes elementos:

- Punto de acceso wireless 54 Mbits (compatible con clientes 11 Mbits)
- Router wireless (pasarela por cable/ADSL)
- Tarjeta de red wireless PCI (para ordenador sobremesa) 54 Mbits + antena
- Tarjeta de redes wireless PCMCIA (para ordenador portátil)

De la misma manera que Bluetooth sustituye a los cables cortos de los periféricos, Wi-Fi (Wireless Fidelity) sustituye a los cables en las redes LAN Ethernet. Ambos son sistemas wireless.

4.10.- Tablet PC. Tableta PC que permite escribir sobre ella con un lápiz óptico y convertirlo automáticamente en texto digital estándar . Su pamaño es como una hoja de papel DINA4, con un grueso de unos 2'5 cm. y un peso aproximado de 1'5 Kg.

Disponen de un procesador (1 G.), 256 M. de memoria RAM, una potente tarjeta gráfica con pantalla TFT táctil de unas 10" (11"), disco duro de 30 Gb, módem y conexiones miniPCI y para redes LAN.

Funcionan bajo Windows XP e incorporan un software adicional específico.

4.11.- Lectores multitarjetas (SD, MMC...). La manera más cómoda de conectar los archivos del 'ordenador, la càmara digital, el ordinador de mano, el teléfono, el GPS... es intentando que todos estos aparatos tengan un sistema de tarjeta (memoria dinámica flash) intercambiable.

Los principales soportes de las memorias de las cámaras digitales son: Smart Media, Compact Flash, Multimedia Card, Memory stick...

5.- ORDENADORES PORTÁTILES.

En el caso de los ordenadores portátiles, si se quiere mantener la factura en unos márgenes razonables hay que conformarse con unas prestaciones algo inferiores en lo que se refiere a velocidad, memoria, gráficos, capacidad de disco... Entre sus características específicas, además de integrar en la carcasa el teclado, el ratón, los altavoces y el micrófono, están las siguientes:

5.1.- Procesador. Con prestaciones de velocidad similares a los equipos de sobremesa (aunque por motivos de coste convenga conformarse con velocidades algo inferiores -ver 2.1-), en los equipos portátiles se emplean dos tipos de microprocesadores:

- Procesadores normales (los que se utilizan en los equipos de sobremesa)
- Procesadores "mobile", que incorporan sistemas de ahorro de energía (su velocidad se ajusta a los requerimientos del programa que se utiliza en cada momento) y se calientan menos. Al calentarse menos se enciende menos el ventilador (gran consumidor de energía) y las baterías duran mucho más (casi el doble). Trabajan a menos megaherzios: 1.5 /1.8 GHz es una buena opción
- Procesadores Centrino, más optiizados, se calientan menos aún e incorporan servicios de conectividad. Trabajan a menos herzios: 1.5 /1.8 GHz es una buena opción

5.2.- Memoria. Los equipos portátiles llevan memorias de 128M, 256M o 512 M (tipo SDRAM o DDRAM-266 Mh)

5.3.- Disco duro. Actualmente suelen incluir discos duros de 30G, 40G, 60 G, 80 G, (tipo UDMA)

5.4.- Tarjeta gráfica. Como los equipos de sobremesa tendrá bus AGP x4 e incorporará 16M, 32M o 64M de memoria propia.

Hay que tener en cuenta que algunas tarjetas gráficas no incorporan memoria propia, y se limitan a gestionar una parte de la memoria principal RAM del equipo (con lo que se reducen las prestaciones del sistema)

5.5.- Pantalla. Los portátiles utilizan monitores de cristal líquido 13" a 15" que pueden ser de dos tipos: de matriz pasiva DSCN o de matriz activa TFT. Éstas últimas aseguran una mejor visibilidad desde cualquier ángulo ya que para cada celda un transistor se encarga de mantener inalterable su luminosidad. También existen pantallas más panorámicas de 15.4 pulgadas.

Una pantalla de 14" proporciona una buena resolución de 1024x768 puntos; la pantalla de 15" alcanza bien 1400x1050

5.6.- Ratón. Suelen llevar un sistema de ratón incorporado tipo "touchpad" o "trackball", aunque se puede conectar un ratón normal con un conector PS2, serie o USB..

5.7.- Unidades de almacenamiento incorporadas. Conviene que tenga un "combo DVD + CD RW" que integra el lector de DVD-ROM (velocidad x16) y el regrabador de CD-ROM (velocidad x10x8x24). Actualmente se suele incluir un único dispositivo que realiza las dos funciones. En algunos modelos el regrabador también regraba DVD.

Como actualmente el uso de los disquetes se ha reducido y sus funciones de transporte de información se van viendo sustituuidas por otros medios: discos CD, memorias Flash, discos duros portátiles, discos virtuales en Internet..., algunos equipos ya no incorporan esta disquetera en el chasis, aunque opcionalmente puede adquirirse una disquetera externa que se conecta fácilmente por un puerto USB

5.8.- Módem y red local. La mayor parte de los equipos portátiles incorporan un módem analógico de 56Kbits V90 y una tarjeta de conexión a red local LAN tipo Ethernet 10/100 Mbps

5.9.- Puertos y conectores.

- USB 2, 3 ó 4 puertos. Frente a los puertos USB 1.1, ahora han salido los puertos USB 2.0 mucho más rápidos
- Puerto paralelo
- Puerto serie
- IEEE 1394 (FireWire), más rápido que los puertos USB. Se suele utilizar para conectar el ordenador con cámaras de vídeo y otros periféricos que necesitan gran velocidad.
-
Slots PCMCIA. Las tarjetas PCMCIA tienen un formato similar a las tarjetas de crédito, algo más gruesas, que contienen diversos periféricos: módem, microdiscos duros, interface para escáner... Los ordenadores portátiles suelen tener una o dos ranuras donde alojar estas tarjetas de expansión.
- Conector CRT para conectar el portátil a un monitor externo o videoproyector.
- Salida de TV, muy útil porque el portátil incorpora un lector de DVD y así se puede conectar a un TV para ver en grupo las películas en formato DVD
- Puerto de infrarrojos (corto alcance, los periféricos deben estar cercanos y enfrentados sin obstáculos) o para conexiones bluetooth (radiofrecuencia, alcance de hasta 100 m., supera obstáculos entre los elementos conectados)
- Conexión wireless
- Puertos conectores para tarjetas Fash
: MMC..

5.10.- Baterías. Las baterías de los portátiles suelen ser de dos tipos: de niquel metal hidruro NiMH o de ión de litio Li-Ión. Éstas últimas tienen una duración mucho mayor (unas 2 o 4 horas de autonomía), especialmente en equipo s dotados de procesador "Mobile" y "Centrino".

Las antiguas baterías de niquel/cadmio ya no se utilizan por su limitado potencial de carga.

5.11.- Altavoces y micrófono. Suelen estar integrados en la carcasa del ordenador, pero ademá slos portátiles incluyen conectores de entrada de audio y micrófono y de salida de altavoz.

5.12.- Multibahía para dispositivos opcionales. Algunos modelos proporcionan la posibilidad de conectar una segunda batería o un segundo disco duro.

5.13.- Nuevas funciones. Algunos portátiles ofrecen la función DJ, que permite escuchar CDs de audio con el ordenador apagado.

6.- ORDENADORES DE MANO.

Los ordenadores de mano o asistente personal digital (APD o PDA) son la evolución de las primeras agendas electrónicas, que han ido complementando sus funciones originarias (agenda, planning temporal, edición de textos cortos...) con funciones propias de los ordenadores: editor de textos, hoja de cálculo, gestión de correo electrónico y navegación por Internet (algunos incorporan teléfono), visualización de imágenes y vídeos, grabar mensajes de voz.... Hay dos grandes estándares: Palm (PalmOne), Pocket PC (WindowsMobile). Entre sus características destacamos:

- Pantalla de cristal líquido B/N o color (con mayor o menor resolución 240x320, 320x320)
- Generalmente se gestionan con un lápiz óptico (algunos modelos llevan teclado). Hay teclados plegables opcionales.
-
Procesador 200 ó 400 MHz
- Memoria ROM de 32 ó 48 KB.
- Memoria RAM de 16, 64, 128, 256MB (memoria tipo SDRAM)
- Ranura para tarjetas de memoria: SD, MMC, compactFlash...
- Micrófono, altavoz y salida para auriculares
- Puerto de infrarojos IrDA, para facilitar la comunicación con un ordenador
- Interface Bluetooth
- Bateria de larga duración Li-Ión.
- Software para la interpretación de la escritura manual
- Opcionalmente pueden incluir cámara, puerto USB, puerto VGA, entrada CC, receptor GPS

Pueden consultarse las características de uno de los modelos más avanzados de Palm en
http://www-5.palmone.com/es/es/products/tungsten-w/index.html
Palm store

7.- IMAGEN Y SONIDO DIGITAL

foto.gif (2417 bytes).7.1.- Cámara de fotografia digital. Realiza fotografías digitales en color y las almacena en un disquete o tarjeta.

- Resolución: debe proporcionar una resolución óptica mínima de unos dos megapixels (unos 1688 * 1248 puntos) con una profundidad de color de 24 bits/pixel. Los mejores modelos tienen un a resolución máxima de 3 y hasta 4 megapixels.

Sistema de almacenamiento. El almacenamiento de las fotografías en la cámara utiliza generalmente sistemas de compresión JPEG, que permiten almacenar fotos de 1M. (en media resolución). Conviene que la cámara disponga al menos de 16 o 32 M. de memoria para almacenar fotos. Algunos modelos permiten incluir algunos segundos de sonido en cada foto y también realizar tomas continuas. Los principales soportes de las memorias de las cámaras digitales son:

- disquete: tiene poca capacidad de almacenamiento, pero las fotografías se transportan con facilidad a cualquier ordenador.
- Smart Media: con un adaptador se puede leer como un disquete en el ordenador.
- Compact Flash, compatible con ordenadores portátiles.
- Multimedia Card
- Memory stick

Objetivo. Los modelos superiores tienen óptica reflex.

Zoom. Suelen incluir un zoom digital. Los modelos más completos incluyen también un zoom óptico de 3x o superior.

Visor.En vez de un visor óptico suelen disponer de un pequeño visor LCD en color (pantalla de cristal líquido de unas 1'5 pulgadas), que proporciona un encuadre real (cómo las cámaras reflex) y además permite ver las fotos almacenadas en la cámara.

Conexiones. Suelen incluir conectores de salida USB, vídeo o TV, infrarrojos...

Otras funciones que suelen incorporar:

- Autofoco y flash automático.
- Impresión directa a impresoras compatibles
- Algunas graban unos segundos de video.

7.2.- Cámara de vídeo digital. Dispone de un chip sensor CCD (similar al de las cámaras de vídeo convencionales) que convierte la imagen luminosa que entra por el objetivo en una señal eléctrica; esta señal luego es digitalizada por el ACD (conversor analógico-digital) y se almacena en la cinta digital. Incluyen micrófono.

Resolución. Pueden proporcionar una una resolución de 500 puntos por línea (frente a los 400 de los vídeos analógicos Hi8 o a los 250 del sistema VHS).

Almacenamiento: Cintas mini-DV

Zoom. Incluyen zoom óptico (10x, 20x...) y digital (360x, 500x...)

Visor. El visor suele ser una pantalla de cristal líquido LCD en color (2'5", 112 Kpixeles o más).

Enfoque. Automático y manual.

Conexiones. Generalmente disponen de una salida IEEE 1394 (o al menos USB) que facilita su conexión con los ordenadores. También incluyen conexión directa a TV, vídeo, Hi-Fi.

Otras funciones que incorporan algunos modelos:

- Balance de blancos automático
-
Estabilizador de imagen
- Back Light para mejorar las grabaciones a contraluz
- Visión nocturna
- Antorcha (foco de iluminación) incorporada
- Alarma de batería baja
- Función macro
- Grabación standard (SP) y de larga duración (LP)
- Una tarjeta de memoria para almacenar en cualquier momento imágenes fijas.
- Audio Dubbing.
- Sonido estéreo
- Efectos digitales: mosaico, relieve, blanco y negro...
- Posibilidad de impresión directa con interfaces: USB, EE1394

7.3.- Superpantallas/TV de plasma. Las grandes pantallas de plasma (30... 42"...) actualmente aún son muy caras, pero en el futuro parece que sustituirán a las actuales pantallas convencionales de TV de los hogares y a los sistemas de videoproyección en las aulas de los centros docentes.pixeles. Entre sus ventajas están que no tiene parpadeo (con lo que evita el cansancio visual, no distorsiona la imagen (la pantalla es totalmente plana), mayor resolución de color, mejor brillo y contraste, un grosor inferior a los 10 cm..

- Resolución en formato 16:9: 852x480 (32"), 1024x852 (32"), 1042x768 (42"), 1024x1024 (42")
- Contraste: 600, 800, 900:1
- Luminosidad o luminancia o brillo: 600, 800, 900 candela/m2
- Angulo de visión: hasta 170º

- Colores: 16'7 M (color real)
- Sintonizador de televisión Pal
- Teletexto
- Conexiones: entradas (VGA, DVI, vídeo compuesto, antena....), salidas (vídeo compuesto
- Altavoces integrados

7.4.- La TV de cristal líquido LCD - TFT. Los televisores planos TFT (generalmente entre 15 y 32 pulgadas) , con un punto de 0’3 mm, consumen mucha menos energía que los CRT, prácticamente no emiten radiaciones, sus imágenes son estables y no tienen pérdidas en las áreas de visión .

- Resolución en formato 16:9: 1280x768 (XGA, 17");
- Contraste: 350, 400:1
- Luminosidad o luminancia o brillo: 350, 430 candela/m2 (menor brillo que los de plasma)
- Ángulos de visión: 150º, 160º
- Colores: 16''7 M (color real)
- Sintonizador de televisión Pal
- Teletexto
- Frecuencia de refresco vertical: 75Hz
- Altavoces integrados

7.5.- Videoproyector LCD. Proyecta en una pantalla las imágenes que reciben de un ordenador o vídeo. Sus características principales son:

- La luminosidad (800, 1000, 1600... ANSI Lumen)
- Contraste 600, 800:1

- La resolución horizontal (360 o 500 líneas)
- El tamaño de proyección posible
- Los colores que soporta (256, 16 M.)
- Las entradas de señal admitidas de ordenador (VGA 600x480 pixels, SVGA 800x600, XVGA 1024x768...)
- Otros conectores de entrada:
vídeo compuesto, RGB, Svídeo, televisión (PAL)...

7.6.- Retroproyector. Los retroproyectores con tecnología DLP (procesamiento digital de la luz) son pantallas con un videoproyector interno orientado hacia atrás y un espejo que refleja la luz hacia la pantalla. Disponen de un chip con miles de espejos microscópicos independientes que generan una imagen de gran contraste y claridad. Y resulta más barato que el plasma y el LCD.

7.7.- Sonido digital portátil. Además de los clásicos "Mini Disc", con sus discos digitales regrabables de 74 minutos, actualmente están de moda los "MP3", que a través de sus conectores USB o puerto paralelo pueden conectarse a los ordenadores y permiten descargar gratis melodías en formato MP3 desde webs de Internet y almacenarlas en su tarjeta de memoria (Smart Media, Compact Flash) para escucharlas en cualquier momento.

Algunos de estos equipos también son grabadores y permiten realizar grabaciones desde un micrófono o conectados directamente a otros equipos de música.

7.8.- DVD. Los DVD independientes suelen tener las siguientes características:

- Reproducción de DVD, VCD y MP3
- Compatibilidad CD-R, CD-RW, Foto-CD
- Sistema de sonido Dolby Digital
- Conexiones euro-scart
- Actualmente ya están a precios asequibles los grabadores de DVD.
- Algunos incluyen también un disco duro que permite hacer grabaciones previas en el disco (80 Gb permiten registrar 100 h. de programa) e incorporan la función "time shifting" que permite visualizar un programa sin tener que esperar a que acabe la grabación

7.9.- Televisión digital. En 2012 toda la televisión será digital (por supuesto con formato 16:9)s, lo que permitirá una mejor calidad de imagen, interactividad...

8.- TELEFONÍA MÓVIL

Además del tamaño y el peso, las principales características a considerar en los teléfonos móviles son:

- Servicios básicos: telefonía convencional, mensajes cortos (SMS), correo electrónico...
- Servicios avanzados: SMS-chat, navegación WAP o GPRS (solo se pagan los Kbytes que se bajan) por Internet, MMS (mensajes con elementos multimedia), radio
- Gestión de archivos (que se pueden bajar de Internet): reproducción de archivos MP3, juegos, juegos-java...
- Capacidad de la ROM en la tarjeta SIM
- Memorias auxiliares: MMC, etc.

- Prestaciones complementarias: vibración, agenda, alarmas, juegos, melodías, logos...
- Facilidad de manejo (sistemas de menún, funciones de las teclas...)
- Tiempo de duración de la batería en estado de espera.
- Tiempo de duración de la batería en conversación.
- Resolución de la pantalla (B/N o color: 65 K,)
- Cámara incorporada (capta fotos, pequeñas secuencias de vídeo)
- Tipo de batería (las de Litio-ión son mejores).
- Conectividad por infrarojos, Bluetooth, USB con ordenadores (ver que inbtercambios son posibles: paso de MM3 del ordenador al móvil, paso de fotos del móvil al ordenador (?)...)
- Posibilidad de ser utilizado por un ordenador portátil para conectarse a Internet (teléfono GSM con módem o GPRS)
- Funciones de PDA...

En un próximo futuro, la generación UMTS de móviles permitirá la navegación por las webs gráficas de Internet y la videotelefonía

 

9.- UN ÚLTIMO CONSEJO

A menudo los ordenadores montados por pequeñas empresas (clónicos) son similares a los que ofrecen (bastante más caros) las grandes multinacionales del sector. Por ello, al comprar un equipo informático conviene que consideremos todas las posibilidades.

Lo más importante es comprar el ordenador en un establecimiento de confianza, que lleve tiempo funcionando, donde nos atiendan bien, nos aclaren las dudas, respondan en caso de eventuales problemas de los equipos recién comprados y ofrezcan un buen servicio técnico a precios razonables.  

Curso Introduccion al Hardware
Santiago, Chile